Pier Paolo Vergerio the Elder
Prominent Istrians

ietro or Pier Paolo Vergerio the Elder (Lat. Petrus Paolus Vergerius), was a humanist, statesman, canonist and a reviver of literature. He was born in Capodistria July 23, 1370 and died in Budapest July 8, 1444 or 1445.

humanist, statesman and canonist

born in Capodistria,
1370

He studied rhetoric at Padua, canon law at Florence (1387- 89) and at Bologna (1389-90). At an early age taught logic at Padua and Florence, and was tutor of the princes of Carrara at their court in Padua.


VERGERIO, Pier-Paolo, the Elder, one of the revivers of literature, was born at Justinopolis, now Capo d'Istria, about 1349. He studied first at Padua, and then at Florence, where at an early age he taught dialectics, and himself was a student of canon and civil law under Zabarella who afterwards became cardinal. He passed some years in different towns of Italy, but principally at Padua, where he was professor of dialectics; and for some time he studied Greek at Venice under Emanuel Chrysoloras.


At Padua he attached himself to the family of the princes of Carrara, then masters of that city, and he appears to have been destined to educate the younger branches of that house, to one of whom he addressed his treatise "De ingenuis Moribus." He took the degree of doctor of laws in that university in 1404, being then of the mature age of 55, and having passed his life hitherto in a state bordering upon indigence. When Francesco da Carrara entered upon that war with the Venetians which proved so fatal to him, Vergerio, as a native subject of the republic, quit Padua and passed two years in Venice. He also resided some time at Rimini; and when his friend and protector Zabarella was made cardinal, he accompanied him to the council of Constance. He lost that patron in 1417  and little is known of his subsequent life. It is said that he laboured under mental derangement in his latter years, but that he had lucid intervals. He died in Hungary, at the court of the Emperor Sigismund, as it is conjectured, about the time of the council of Basil, which commenced in 1431.

Vergerio the Elder was the author of several works which give him a place among the most successful cultivators of literature in that age. Among these is a "History of the Princes of the House of Carrara," from its origin to the year 1355, composed in a more elegant Latin style than was then usual. It has been published in Muratori's collection of Italian Historians, and had previously been printed in Holland. His work above mentioned "De ingenuis Moribus et liberalibus Adolescentiae Studiis" was so popular in its time as to be publicly expounded in the schools. His "Life of Petrarch" was published in the "Petrarcha redivivus" of Tommasini. His eulogy of St. Jerome is prefixed to all the editions of that father. He left several works which have continued in manuscript 5 among which is a translation of Arrian's History of Alexander, undertaken at the request of the Emperor Sigismund; and a Latin Comedy.

Moreri. Tiraboschi. — A.


After 1406 we find Vergerio in Rome as secretary to the Popes Innocent VII and Gregory XII. Later he became canon of Ravenna and took part in the council of Constance in 1414. The next year he was one of the fifteen delegates who accompanied the Emperor Sigismund to Perpignan where an endeavour was made to induce Benedict XIII to renounce his claims.

From 1417 to his death, Petro Paolo Vergerio the Elder was secretary to the Emperor Sigismund. In July, 1420, he was the chief orator of the Catholic party at the Hussite disputation at Prague. Though never married and probably in minor orders, he was not a priest. The catastrophe of 1405 ruined Vergerio's career as a humanist.

Pier Paolo Vergerio was the first to publish Petrarch's Africa for the public in 1396-1397. He is noted for writing to Pope Innocent VII and Pope Gregory XII. Hans Baron writes The Crisis of the Early Italian Renaissance, 1966 edition, p.134.

In 1396, Vergerio had been a teacher of the Arts when Vittorino arrived in Padua. Woodward cites that Vergerio had influenced Vittorino as a scholar, a thinker, and as an educator. Vittorino believed in shaping a patriotic and well prepared citizen rather than a self-contained scholar. He was interested in the right method of education and, as a result, he supported important doctrines of educational theory. Such theories included: alternation of subjects, a sound foundation in grammar and oral expression, logical ordering of lessons, a choice of stimulus, physical conditioning, and a careful observation of a child's mental powers. Vittorino's aim was to secure the harmonious development of an individual's mind, body, and character.

Pier Paolo Vergerio dedicated the first humanist educational treatise, the De ingenuis moribus et liberalibus adulescentiae studiis liber (The Character and Studies Befitting a Free-Born Youth; Padua, 1402-03), to the adolescent son of Francesco Novello, Ubertino da Carrara. The often-overlooked significance of this dedication, together with the numerous references to Ubertino’s ancestors, are key to understanding Vergerio’s “pedagogy of memory.” He reminds Ubertino that his ancestors were not only famous warriors but also the patrons of literary men like Petrarch, and advises Ubertino to follow and to build upon their example through an education that is both military and literary. In this pedagogical project, history plays a crucial role: a young man who is destined to rule and who wishes to legitimate his political power must study the lessons of the past handed down through literary works. Books are essential to achieving the goals of appropriate formation, action, and speech. This treatise had a tremendous effect on Vittorino. 

Printed works: 

  • 1400-4 (circa) - De ingenues moribus et liberalibus studiis adolescentiae ("Sui costumi onesti e gli studi liberali degli adolescenti") translations/analyses: Concerning Liberal Studies and The New Education;
  • 1402 - On Good Manners is characterised by Quentin Skinner as the first treatise about the proper education of princes;
  • Pro redintegranda uniendaque Ecclesia, edited with introduction and notes by Combi in "Archivio storico per Trieste, l'Istria ed il Trentino" (Rome, 1882), 351-74;
  • Historia principum Carrariensium ad annum circiter MXXXLV, edited by Muratori, "Rerum ital. Script.", XVI, 113-184;
  • Vita Petrarcae, edited by Tommassini in "Petrarca redivivus", (Padua, 1701);
  • 146 letters, edited by Luciani (Venice, 1887);
  • Manuscript Latin version of Arrian's "Gesta Alexandri Magni";
  • a Life of Seneca;
  • a panegyric on St. Jerome;
  • a few comedies, satires, and other poems;
  • 1472 - De ingenuis moribus ac liberalibus studiis (Venice, 1472);
  • 1526 - De Republica Veneta liber primus (Toscolano, 1526).

[Tratto da: Enciclopedia Dantesca (1970) di Giacomo Ferraù - http://www.treccani.it/enciclopedia/pier-paolo-vergerio_%28Enciclopedia-Dantesca%29/]

Vergerio, Pier Paolo. - Umanista (Capodistria 1370 - Budapest 1444). Dopo un primo apprendistato padovano, l'avvenimento più significativo della sua formazione culturale è certamente un soggiorno a Firenze (a più riprese: tra il 1386 e il 1387; nel 1394 e ancora dall'autunno 1398 al marzo del 1400); soggiorno che gli offrì la possibilità di entrare in contatto col circolo salutatiano e, nell'ultimo periodo, di apprezzare il magistero del Crisolora.

Frutti di questi primi contatti sono il celebre trattato pedagogico De ingenuis moribus et liberalibus studiis adulescentiae e una difesa, ispirata a sentimenti repubblicani, del personaggio di Cicerone contro la prospettiva offerta della celebre lettera petrarchesca all'antico romano. Il suo ritorno a Padova (1400) segna tuttavia lo stabilirsi di un legame sempre più organico tra l'umanista e i Da Carrara, signori di Padova: risalgono a questo periodo l'opera storica De Principibus Carrariensibus et gestis eorum liber e l'opuscolo De Monarchia. Dopo la fine della signoria carrarese, nel 1406 il V. entrò al servizio della Curia romana; nel 1417 seguì le fortune dell'imperatore Sigismondo, conosciuto al concilio di Costanza. Morì a Budapest mentre prestava servizio nella cancelleria imperiale.

La sua conoscenza e familiarità con l'opera dantesca è garantita dalla frequentazione della tradizione culturale fiorentina: non a caso al V. sono dedicati i celebri dialoghi del Bruni Ad Petrum Paulum Histrum. Notevole è invece che nell'epistola che annuncia la morte di Benvenuto da Imola il V. è interessato al magistero di lui nel campo delle lettere classiche, senza nominare la sua maggior fatica di esageta dantesco. Si è voluto trovare più di un punto di contatto tra il pensiero politico di D. e l'opuscolo vergeriano De Monarchia (composto certamente in Padova tra il 1400 e il 1405); in tale scritto l'umanista istriano riconosce nel governo di uno solo la più efficace forma statuale, l'unica capace di armonizzare i diversi interessi dei cittadini e le passioni partigiane.

L'assunto è confermato con argomenti di origine aristotelica (ma recepiti dal V. anche attraverso la mediazione ciceroniana) assai comuni a certa trattatistica politica del Trecento e principalmente dall'analogia tra la ‛ monarchia ' e il principio unitario, voluto dalla Provvidenza, " huius machinae mundanae ". La somiglianza degli argomenti, se rende assai probabile il riferimento vergeriano all'opera dantesca, non ne garantisce tuttavia un sicuro aggancio, appunto per la possibilità del recepimento di tradizioni comuni: si osservi infine che, mentre D. aveva avuto come punto di riferimento la Monarchia universale della Sancta Romana Respublica, il V. sembra piuttosto farsi apologeta della forma di governo ‛ monarchica ' della Signoria.

Bibl. -

  • P.P.V., Epistolario, a.c. di L. Smith, Roma 1934;
  • ID., De ingenuis moribus et liberalibus studiis adolescentiae, a c. di A. Gnesotto, in " Atti e Mem. Accad. Scienze, Lett. Arti Padova " XXXIV (1918);
  • ID., De Principibus Carrariensibus et gestis eorum liber, a c. di A. Gnesotto, ibid. XLI (1924-25) 327-474;
  • C. Bischoff, Studien zu P.P. V. dem Alteren, Berlino-Lipsia 1909;
  • B. Ziliotto, La cultura letteraria di Trieste e dell'Istria, Trieste 1913, 40-51;
  • L. Smith, Note cronologiche Vergeriane, in " Archivio Veneto-Tridentino " X (1920) 149-157;
  • C. Marchente, Ricerche intorno al ‛ De Principibus Carrariensibus et gestis eorum liber ' attribuito a P.P. V. Seniore, Padova 1949;
  • H. Baron, La crisi del primo Rinascimento italiano, Firenze 1970, 140-148.

Umanista e pedagogista nato a Capodistria nel 1370 e morto a Budapest nel 1444. Studiò grammatica a Padova e, ancora giovanissimo, insegnò dialettica a Firenze e logica a Bologna, da dove nel 1390 passò nuovamente a Padova. Si legò in amicizia con i principali esponenti dell’Umanesimo fiorentino e veneto, avendo stretti rapporti con Coluccio Salutati, Giovanni da Conversino, Francesco Zabarella, Gasparino Barzizza e Guarino Veronese. Nel 1398 tornò di nuovo a Firenze per apprendere il greco alla scuola del dotto bizantino Manuele Crisolora. Dopo aver nuovamente soggiornato a Padova, ove ottenne il dottorato nelle arti, in medicina e in diritto canonico e civile, nel 1405 si recò a Roma, alla corte di papa Innocenzo VII. Qui compose la Poetica enarratio, la Oratio pro reintegranda uniendaque Ecclesia e le Quaestiones de Ecclesie potestate, che riflettono la grave crisi contemporanea della Chiesa e del potere papale. Lasciata Roma nel 1409, dopo aver peregrinato a lungo per l’Italia centrale e settentrionale, nel 1414 si recò a Costanza presso il concilio testé radunato, svolgendo una sottile opera diplomatica che gli valse la simpatia e la stima dell’imperatore Sigismondo. Quando il concilio ebbe termine, nel 1418, Vergerio seguì l’imperatore nei suoi domini di Boemia e di Ungheria, abbandonando definitivamente l’Italia.

Tipico esponente della prima cultura umanistica, egli fu l’editore dell’Africa del Petrarca, studiò Seneca e Ippocrate, tradusse Arriano e forse anche Erodiano, e alternò lo studio del diritto civile con la stesura di scritti letterari come il De arte metrica, composto in collaborazione con lo Zabarella. Ma la sua fama fu legata, già presso i contemporanei, soprattutto alla commedia Paulus, ad iuvenum mores corrigendos, composta a Bologna tra il 1388 e il 1390, e al trattato De ingenuis moribus et liberalibus adulescentiae studiis,scritto all’inizio del 1400 e terminato, probabilmente, nel 1402, dedicato a Ubertino da Carrara, che la tradizione vuole fosse suo discepolo.


Note:

  • L’Africa è un poema epico in esametri intrapreso dal in gioventù, tra il 1338 e il 1339 (dates?), letto in parte a Roberto d’Angiò nel 1341 (?) e a lui dedicato, sottoposto in seguito a più riprese ad un lavoro di revisione e di perfezionamento ma mai portato a termine. Fu diffuso solo dopo la sua morte a cura dell’umanista Pietro Paolo Vergerio. L’importanza dell’opera risiede nel fatto che da essa il Petrarca si attendeva gloria immortale ancor più che da altre opere più note e perché in effetti il poema, per quanto frammentario, circolò destando enorme interesse e giudizi spesso entusiastici. Si tratta di nove libri, alcuni dei quali lacunosi, ma Petrarca ne aveva programmati dodici. Vi si narrano, seguendo il modello dell’Eneide virgiliana le vicende della seconda guerra punica, dalla spedizione di Scipione in Africa contro i Cartaginesi fino alla battaglia di Zama, alla distruzione della flotta cartaginese e al rientro trionfale di Scipione a Roma. Ma nel poema c’è anche posto per una rievocazione della storia romana fino ad Augusto (in forma di visione profetica), per una rassegna (lacunosa) di poeti latini culminante nel Petrarca stesso e per altre digressioni. Celebre è l’episodio della morte di Magone, fratello di Annibale, perché nel suo lamento egli tocca motivi cari al Petrarca, quali quello della labilità di ogni bene terreno, persino della gloria.

References:

  • BISCHOFF, Studien zu P. P. Vergerio dem Aeltern (Berlin, 1909)
  • KOPP, Pietro Paolo Vergerio der erste humanistische Padagog (Lucerne, 1894)
  • BADUBER, P. P. Vergerio il seniore (Capodistria, 1866)
  • WOODWARD, Vittorino da Feltro and other Humanist Educators (Cambridge, 1897)
  • JACHINO, Del pedagogista Pier PaoloVergerio (Florence, 1894)
  • BUSCHBELL, Reformation und Inquisition in Italien und die Mite des 16. Jahrhunderts (Paderborn, 1910), 103-54. 
  • Bergin, Thomas G. and Wilson, Alice S., Petrarch's Africa English translation. New Haven. Yale University Press 1977. ISBN 0-300-02062-7
  • Everson, Jane E., The Italian romance epic in the age of humanism: the matter of Italy and the world of Rome, Oxford University Press, 2001, ISBN 0-19-816015-1
  • This article incorporates text from a publication now in the public domain: Herbermann, Charles, ed. (1913). "Pier Paolo Vergerio, the Elder". Catholic Encyclopedia. Robert Appleton Company.

Sources:

  • The Catholic Encyclopedia, Vo. XV - http://www.newadvent.org/cathen/15353b.htm
  • Internet Medieval Sourcebook, The New Education (translation) - http://www.fordham.edu/halsall/sbook.html
  • The New Education translation - Hanover College Dept. of History, Petru Paulus Vergerius - http://history.hanover.edu/texts/verg.html
  • Italian text - http://www.italica.rai.it/rinascimento/parole_chiave/schede/vergeriopipa.htm
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Pier_Paolo_Vergerio_the_Elder
  • Abstract of Pier Paolo Vergerio and the Pedagogy of Memory - http://citation.allacademic.com/meta/p_mla_apa_research_citation/5/2/5/6/6/p525667_index.html?phpsessid=12928a51d6496ccd5715b18a6ceff5af

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Created: Wednesay, June 07, 2000; Last updated: Saturday April 16, 2016
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