Enrico Bartolo Ciceran
Memories



  

Enrico Bartolo Ciceran

The reluctant soldier in the Battaglione San Marco

The above photographs were taken within a year of each other. The one on the left was taken in China in 1927 (it is now presumed to have been in Tien Tsin) where papà served in the Battaglione San Marco. The photo on the right was taken in Fiume (now Rijeka) soon after his return home in 1928. The following year, Enrico received his "matricola" (merchant marine working papers).


(Dal libro diMarco M. Romagnoli, Dario di un marinaoi)

Is my papà in this  photograph? It's too small to tell. However, there is one person that resembles him, the taller of the two fellows at the rear. Being tall and very shy, this could indeed be him!

Battaglione San Marco in Cina - 1927 - Escursione (Foto Aldo Fulcheris)

My father was a reluctant soldier who, like other Istrians, became of age for service into the military a few short years after Istria was turned over to Italy after 100 years (and in half of Istria for several hundred years more - our villages were virtually on the "border") of rule by Austria-Hungary. Rather than leave the country as did his four brothers, or wait to be recruited and be sent to serve in the Fascist army on the Italian mainland or to parts unknown, my father and other Istrians volunteered for the Battaglione San Marco which was created in 1919 by the Italian navy to represent the Venetian region. At that particular time, the Battaglione was sending troops to China to protect against the aftermath of the Boxer rebellion - something I recall my father mentioning to me when I was in my teens or 20s. Among the other Istrians following the same path as my dad and who were sent to Tien Tsin, China  was one of my mom's brothers, Enrico Iurman (from Noselo), and a close friend of my dad, Luciano Salamon (from Cepic), for whom dad acted as a "Cyrano de Berzerac" - that is, writing letters back home for Luciano to his sweeheart and future wife, Maria, who was from the Brdo area like my father. (Obviously, Luciano never learned to read or write.) Another Istrian from the same region in this famous battalion was Giordano Gitz, and there certainly were others.

My father had told us that the Istrian inductees, who obviously were all born under Austria-Hungary, were not appreciated by some of the native Italian marines who were in their company, and some of these were belligerent and picked fistfights with the Istrian sailors. One of them (mother recalls it was a southern Italian) was so incensed by the presence of the Istrian men that he openly called them "the damned Austrians", or was that reserved only for my father? I shall never know.

One day, during routine outdoor leap-frog exercises, my father recounted that this same fellow deliberately stood up just as my father was jumping over him (see photograph below of the outdoor gymnastic exercises). This unexpected  twart of what normally would have been a routine exercise made my father fall and he broke several bones in his foot and right hand. In the absence of proper medical attention, my father's injured hand became gangrened and he lost the entire muscle to his thumb and first finger so that he could never again write normally or do anything requiring the precision muscle movement of this hand. His foot did not heal properly either, and it became partially gnarled. (Finding shoes to fit his feet became a lifelong ordeal from then forward and in later life, when I went shopping with him, I found that the only shoes that fit him were the Florsheim brand.) With these injuries causing permanent disability, the Battaglione San Marco discharged my father and sent him home in 1928 before the completion of his assigned tour of duty in China.

Marisa Ciceran


1920s to 1933

Between 1904 and 1907 the Italian cruiser Marco Polo brought to China the Italian diplomatic officers, driven by Cesare Nerazzini, consul, in order to renew the friendship, sales, and navigation treaty (set forty years before, by the commander Armjion of the steam-corvette Magenta). Like in Trento mission, the task was the protection of Italian people in the local area. The route of the mission was similar to the Trento mission, including Shanghai (China) and Nagasaki (Japan).

From: http://www.trentoincina.it/motivi.htm#

Alla fine dell'ottocento le forze da sbarco in Italia non erano un corpo autonomo e venivano ricavate dall'equipaggio di ogni singola unità, considerandole quindi come una estensione a terra delle capacità belliche della nave.

Queste forze furono impiegate in Tunisia, a Creta e in Cina agli inizi del 1900, durante la rivolta dei Boxer per difendere i connazionali presenti nella zona. In seguito la fanteria da sbarco sarebbe stata sempre presente in Cina fino al 1943.

Durante la Prima Guerra Mondiale vi furono diversi reparti di fanteria di marina che operarono a terra con grande efficacia. Nel periodo 1917-1918 queste forze, presenti in Veneto, confluirono in unico gruppo, portando alla costituzione di una brigata e poi di un battaglione con cui controbattere gli Austriaci dopo Caporetto. A seguito di queste esperienze positive, con decreto del 17 marzo 1919 fu creato il Battaglione San Marco. Venezia, ben difesa da queste forze, volle dare loro il nome del Patrono e la Bandiera.

Del Battaglione San Marco circa 300 uomini furono presenti in Cina dal 1925, e altri vennero impiegati nella guerra d'Etiopia, a Tangeri, in Albania (1939).

1924 - Tien Tsin, Cina. Postazione BSMai confini della Concessione Italiana. 

1925, estate - Campo militare nel deserto del Gobi. The military sailors' uniform is clearly recognizable in this photograph. {Note the same uniform as worn by my dad, above.]

My family used to have a delightful photograph of either my father or my mother's brother (both being named Enrico, so I am not sure anymore which one it was) sitting in a moving rickshaw in China that I vividly remember seeing as a young child. That photograph mysteriously disappeared when I was in my eary teens in Brooklyn,  but it may have ended up in the possession of my mother's sister who passed away in 2003. One of my cousins told me that he saw a photograph that fit my description, and I await confirmation via a scanned copy. 

Attività ginnica in Caserma Carlotto a Tien Tsin. [This was probably the outdoor field where dad was injured by a fellow marine.]

1933, Pola - Sfila il San Marco. [Dad had returned home before his company because of his injury in 1928, but even if he had completed his tour of duty he probably would not have been part of the battalion in this photograph.] 

Memoriale di guerra di un soldato del Battaglione San Marco
  durante la campagna in Estremo Oriente 
1924-1926

Marco M. Romagnoli, Diario di un marinaio

Campanotto editore (Udine)
ISBN-88-456-0272-9
cod. 09144
€ 12,91
pp. 112

Questo diario è dedicato alla memoria dei centododici ragazzi del Battaglione San Marco che nella missione di guerra in estremo oriente sacrificarono anni della loro giovane vita. Era mia giusta intenzione rendere omaggio a questi militari interpretando quella che sarebbe stata certamente la volontà di Mario Banchero; ricordarli uno ad uno con il rispettivo grado e ricostruire il contingente con tutti i compagni d'arme e di avventura di mio nonno. Purtroppo il lungo tempo trascorso e gli eventi hanno fatto sì che tale documentazione andasse irrimediabilmente perduta. Rimangono le testimonianze fotografiche di violenze efferate come di immagini suggestive, le une accanto alle altre, come le vicende le intrecciano e come l'obiettivo del fotografo le fissò, consegnandole alla memoria dei posteri.


Sul finire del XIX° secolo si costituì in Cina la società segreta dei Boxer, voce inglese per indicare il pugilatore con traduzione cinese in I - poch'iian ovvero pugni patriottici, un sodalizio nato con l'obiettivo di contrastare l'infiltrazione e l'espansione europea nel paese. 

Nel 1900 furono attaccate le Legazioni occidentali e massacrati un gran numero di diplomatici, militari e civili segnando l'inizio di una sanguinosa rivolta. Le potenze europee intervennero occupando Pechino, costrinsero la Cina a svantaggiose condizioni di pace il 7 settembre 1901 e fecero giustizia sommaria dei principali responsabili della rivolta. L'Italia dopo un'assenza di molti anni inviò un contingente di 112 marinai del Battaglione San Marco nella città di Tien Tsin dove aveva ottenuto la concessione perpetua, per tutelare gli italiani residenti e gli interessi commerciali.

Questo memoriale narra gli episodi più significativi della missione visti e vissuti dai militari di leva della Regia Marina Militare, attraverso la testimonianza di uno di loro; Mario Banchero, un ragazzo poco più che ventenne della provincia di Genova. Il racconto del lungo viaggio, della dura vita militare e delle atrocità di quella guerra dimenticata o forse ignorata all'epoca dei fatti, è documentato da un'interessante reportage fotografico realizzato dall'autore stesso del diario.

autore
Marco M. Romagnoli, pianista, musicoterapeuta, vive e lavora a Genova. Ha svolto un'intensa attività artistica presso numerosi teatri italiani ed esteri, attualmente si occupa di didattica, formazione e progetti terapeutico-riabilitativi per portatori di handicap psichico. La passione per i documenti inediti e le cronache storiche dimenticate, oltre a motivazioni affettive, lo hanno indotto ad occuparsi del memoriale di guerra. Ama viaggiare, il tennis e la filosofia.

Sources:

  • Personal photographs and memories - Giovanna (b. Iurman/Giormani) and Marisa Ciceran
  • Battaglione photos and captions - http://www.btgsanmarco.it/album/storico/index.htm
  • http://www.biblio-net.com/nuoviscrittori/diario_di_un_marinaio.htm
  • Campanotto editore, Zeta Rufili - Diario di un marinaio - http://www.campanottoeditore.it/zeta_rifili/09144.htm
  • http://www.trentoincina.it/sanmarco2.htm

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This page compliments of Marisa Ciceran

Created: Saturday, January 31, 2004; Last updated: Monday, November 13, 2017
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