Koper - Capodistria
Cities, Towns and Hamlets


 

Koper in the Late Roman and Early Medieval Periods
Archaeological excavations at Kapucinski vrt, Koper 1986-1987 in the light of the small finds from the 5th - 9th centuries 

by Radovan Cunja

KNJINICA ANNALES MAJORA
Zgodovinsko drutvo za juno Primorsko
Znanstveno raziskovalno sredie Republike Slovenije, Koper
Koper 1996

SUMMARY

With its consideration of 405 artefacts, the typological and chronological analysis of the small finds (5th - 9th centuries) from the Kapucinski vrt in Koper includes a typologically very heterogeneous group of finds. The vast range of finds offered a cross section of the material culture of the site, which was the basic aim of the present publication. The material discussed here is almost the only available source of new data, which could highlight the settlement of the former island of Koper in the period under discussion due to the scarcity and fragmentary nature of surviving written sources from the period before 1000 AD. It represents a novelty in the broader area of Slovenia.

The whole time frame is represented by small finds, which together with preliminary publications that have so far appeared, indicates a continuous settlement of the island from the 5th century onwards. The character of the material excavated is distinctively that of a settlement, with the exception of some objects found in burial contexts, such as fragments of a glass goblet in a child grave, or that were secondarily used for that purpose, such as amphorae.

The finds also offer information about the various economic activities of the former settlement. Agricultural activities (farming and viticulture) are attested through plant remains, while animal bones also bear witness to cattle, sheep, goat and pig husbandry, as well as hunting. Net weights, hooks, fish bones and shells indicate fishing and the exploitation of shellfish and other marine animals. Other local production activities include the manufacture of bone and horn objects, whilst spindles and spindlewhorls indicate textile production. The discovery of a stone mould, hearths and slag show that metallurgy was very important and was probably connected with smithing. It suggests that at least some of the metal objects were produced locally. On the basis of close analogies, artefacts of glass, coarse ware ceramics and imitations of African oil lamps can be attributed to production centres in the northern Adriatic area. Lathe-made stone vessels represent imports from the Alpine area of northern Italy. The import of fine ceramics, oil lamps and amphorae is especially important in connection with long-distance trade. Two main production areas were identified within this sphere. The first is in North Africa, probably with a centre in modern Tunisia. The imports from this area are dominated by African sigillata, represented almost exclusively by a late D production, oil lamps and large Late Roman cylindrical amphoras. The second is located in the East Mediterranean and is represented primarily by some amphora forms. Cessation of the import of these products is connected with the Arab conquest of the Near East and North Africa in the 7th century, when the production of such ceramics was abandoned. The import of ceramics in later periods is only modestly attested and is still difficult to define.

The chronological sensitivity of the material discussed is highly diverse. Apart from a smaller number of finds that could be closely defined chronologically, most forms had a longer duration and are less diagnostic. For this reason the material was only divided into two phases, which is justified by its duality. The older phase (5th - 7th/8th centuries) is characterized by the presence of material that can be defined by analogy as Late Roman and part of it as Early Byzantine. The metal finds include an oval metal ornamental plate decorated with wedge incision, some forms of belt buckles, pins and a triple ring earring; glass finds include some earlier forms of goblets, a glass with a concave base, fragments of bottles, glass lamps and a polyhedral bead. The earlier phase ceramic material is characterized first of all by imported ceramics, which belong almost entirely to this phase, and the earlier part of the coarse domestic wares. The later phase (7th/8th - 9th centuries) is characterized by an almost complete absence of fine table wares and of other types of imported ceramics, except for some forms of amphorae, that continue into this period, which makes a narrower chronological definition of coarse domestic wares more difficult. These represent virtually the only form of pottery in this phase, which is a result of a general process of decline in ceramic production at the end of the Roman period, with regard to production quality, quantity, form and decorative range. The later phase metal finds include a belt buckle with a lion motif, and a rectangular spur noose; glass finds, include the later goblet forms. The rest of the material is more difficult to define chronologically.

The ethnic attribution of the material discussed here fits almost entirely into the framework of the material culture of the autochtonous Romanized population of Istria and the neighbouring regions. It is markedly Mediterranean in cultural orientation.

The broader historical processes are also reflected the small finds at least for some characteristic, chronologically limited objects of broader, superregional distribution. Thus an oval ornamental plate, decorated with wedge incision, probably bears witness to a military presence on the island at the transition of 4th to the 5th century and the beginning of its increasing strategic-defensive importance in the turbulent times of the Migration Period. However, it also points to the beginning of its importance for settlement, as a result of the influx of refugees from its immediate and more distant hinterland. A fast growth in ceramic import in the next two centuries and the settlement remains, discovered, indicate further population growth on the island, which was probably connected with a certain economic flourit after the Byzantine conquest of the island in the Byzantine - Gothic War. Apart from the import of ceramics, more intensive contacts with the East Mediterranean region in the Early Byzantine period are also clearly shown by the finds of metal dress elements and jewellry. The beginning of a town settlement on the former island of Koper coincides with the fall of Roman urban centres in the interior of modern Slovenia and with an increased Byzantine presence in Istria and in the northern Adriatic. The first, although disputed, mention of the settlement in written sources also date from this time. Its development in later periods after the end of Byzantine rule in Istria and its integration into the Frankish state at the end of the 8th and beginning the 9th century is less clear and more difficult to read through the small finds. This period, however, is also represented, although modestly, with at least two relatively typical finds. The first is a rectangular spur noose, strengthened at the top and with a characteristic angular profile, as found in Early Carolingian sets for fastening spurs, and the other a rectangular Middle Byzantine belt buckle, decorated with an engraved stylized lion motif. It is this latter find with a combination of two culturally different elements on one product - an East Mediterranean form Middle Byzantine belt buckle and the elaboration, although a very simple one, of a motif characteristic of the Early Carolingian period - that perhaps most visibly shows the cultural and historical situation of Istria at the interface between two cultures at the time when Mediterranean influences from the south and southeast were joined by stronger ones from the west. 

UVOD

Arheoloka izkopavanja, ki so bila opravljena v Kopru v zadnjih letih, so v marsiem pomembno dopolnila in razirila dosedanje poznavanje preteklosti mesta. e je e do pred desetletjem po-znavanje njegove najstareje zgodovine temeljilo skoraj izkljuno na redkih pisanih virih in ma-lotevilnih nakljunih arheolokih najdbah, nam opravljene arheoloke raziskave danes omogoajo osvetlitev nekaterih osnovnih vpraanj v zvezi s poselitveno zgodovino otoka, z nastankom in raz-vojem naselbine na njem in z njeno vpetostjo v iri prostor.

Izkopavanje na bivem Kapucinskem vrtu med Cankarjevo in Goriko ulico v Kopru v letih 1986-1987 ima v okviru dosedanjih arheolokih raziskav starega mestnega jedra nedvomno pomembno mesto tako po obsegu kakor tudi po rezultatih. Gre za prvo obseno arheoloko raziskavo znotraj starih mestnih jeder na Slovenski obali. Izkopano drobno gradivo pa skupaj z odkritimi stavbnimi ostanki in grobovi nudi bogat vir novih podatkov o ivljenju nekdanje otoke naselbine in njenih pre-bivalcev skozi dve tisoletji. Izkopavanje na tej lokaciji je potekalo pod vodstvom izr. prof. dr. Mitje Gutina v tesnem sodelovanju z Medobinskim zavodom za varstvo naravne in kulturne dediine Piran, Oddelkom za arheologijo Filozofske fakultete v Ljubljani in tevilnimi drugimi sodelavci. Z razstavo Koper med Rimom in Benetkami leta 1989 v Pokrajinskem muzeju Koper, ki je kasneje go-stovala v tevilnih srediih prostora Alpe-Jadran, in z izdajo spremnih publikacij so bili rezultati izkopavanja predstavljeni iri javnosti (Cunja, Gutin 1989. Cunja 1989, 21 ss.). Kot eno izmed kljunih obdobij v zgodovini mesta se v lui tega izkopavanja kae obdobje na prehodu iz poznorimske dobe v zgodnji srednji vek. To je as, ko po sedanjem poznavanju pomen Koprskega otoka prvi mono naraste zaradi nemirnih asov ob zatonu antike in preseljevanju ljudstev in se s poveano gostoto poselitve zane tisti proces preoblikovanja naselbine, ki bo pripeljal do nastanka urbane tvorbe na njem.

Priujoa publikacija je nekoliko dopolnjeno in popravljeno besedilo magistrske naloge z istim naslovom, ki sem jo 9. novembra 1994 uspeno zagovoril pred strokovno komisijo v sestavi: izr. prof. dr. Mitja Gutin, dr. Timotej Knific in dr. Bojan Djuri. Njen namen je predstaviti ivljenje naselbine v asovnem okviru od 5. do 9. stoletja skozi govorico drobnih najdb, ki so bile odkrite na tem najdiu. V obdelavo je bilo vkljuenih 405 kovinskih, steklenih, koenih, roevinastih, kamnitih in keraminih predmetov, ki jih je bilo mogoe na podlagi tipoloke analize uvrstiti v podani asovni okvir in bodo omogoili zaokroeno podobo drobne materialne kulture te otoke naselbine v obravnavanem obdobju. S tipoloko in kronoloko analizo ter s primerjavo s soasnim sorodnim gradivom z najdi v Istri, Sloveniji, severovzhodni Italiji in v irem prostoru sem skual na eni strani pokazati na njeno vpetost v oji, severnojadranski prostor, na drugi pa tudi na ire trgovske in kulturne povezave v okviru mediteranskega sveta. al ni bilo mogoe pravoasno zakljuiti podrobnejo analizo stratigrafije najdia, ki je bila prvotno zamiljena kot sestavni del priujoega dela, zato bo ta predmet posebne obravnave. Upam, da je delo kljub temu vredno objave. Naj mi bo oproeno, e sem za svoj skromen prispevek izbral preve neskromen naslov. Zavedam se, da e nekaj asa ne bo mogoe napisati tehtnega dela s taknim naslovom, predvsem pa bo to lahko le sad kolektivnega in interdisciplinarnega raziskovalnega dela, poleg arheologov e zgodovinarjev, umetnostnih zgodovinarjev, strokovnjakov s podroja naravoslovnih ved in e koga. Naj bo zato priujoe delo vzpodbuda in izziv vsem tistim, ki imajo kaj povedati na to temo. V zadnjih letih opravljena izkopavanja v starem mestnem jedru Kopra vsekakor omogoajo, da se kljub tevilnim belim lisam zane postopoma zlagati odkrite kamenke v mozaik.

Dolan sem zahvalo vodji izkopavanja na Kapucinskem vrtu in somentorju moje naloge izr. prof. dr. Mitji Gutinu, predstojniku Oddelka za arheologijo Filozofske fakultete v Ljubljani, ki mi je omo-goil obdelavo izkopanega gradiva v okviru podiplomskega tudija na omenjenem oddelku, mentorju dr. Timoteju Knificu iz Narodnega muzeja v Ljubljani, ki je spremljal moje delo in ga usmerjal, Med-obinskemu zavodu za varstvo naravne in kulturne dediine Piran za pokazano razumevanje in monost obdelave deponiranega gradiva in dokumentacije, Oddelku za arheologijo Filozofske fakul-tete v Ljubljani za pomo pri izvedbi izkopavanja in postizkopavalne obdelave in posebej Darji Grosman, dr. Johnu Hayesu z Univerze v Oxfordu in dr. Vereni Vidrih Perko iz Mestnega muzeja v Ljubljani za pomo in koristne nasvete pri obdelavi fine namizne keramike in amfor, arheologu Luca Villi iz Milana, ki je pregledal italijanski prevod, kakor tudi vsem drugim, ki so mi kakorkoli pomagali pri nastajanju naloge. Raziskavo in izid knjige so finanno omogoili Ministrstvo za kulturo Republike Slovenije, Ministrstvo za znanost in tehnologijo Republike Slovenije, Zavod za odprto drubo - Slovenija / Open Society Institut - Slovenia in Znanstveni intitut Filozofske fakultete v Ljubljani. Nadalje se zahvaljujem tudi Zgodovinskemu drutvu za juno Primorsko, ki je sprejelo moje delo in ga vkljuilo v svoj program objav, posebej glavnemu uredniku mag. Darku Darovcu iz Znanstveno raziskovalnega sredia Republike Slovenije, Koper. Na koncu se elim zahvaliti tudi svojim starem, ki so mi vseskozi z razumevanjem in potrpeljivostjo stali ob strani, in katerim tudi posveam svoje delo.  

INTRODUZIONE

Gli scavi archeologici effettuati a Capodistria negli ultimi anni hanno permesso di approfondire la conoscenza sul passato della citta. Se ancora un decennio addietro essa si basava quasi esclu-sivamente su rari documenti scritti e sporadici ritrovamenti archeologici, i recenti scavi archeologici hanno permesso di far luce su alcuni aspetti legati al processo di insediamento dell'isola, alla nascita e allo sviluppo del centro abitato su di essa e al suo inserimento in un area piu vasta.

Gli scavi eseguiti nell'ex orto dei Cappuccini fra le vie Cankar e Gorizia, negli anni 1986-1987 hanno indubbiamente un ruolo molto importante nell'ambito delle ricerche archeologiche finora eseguite nel centro storico, sia per la loro portata che per i risultati ottenuti. Si tratta della prima ampia ricerca effettuata all'interno di uno dei centri storici della riviera slovena. I reperti riportati alla luce offrono, assieme ai resti di edifici e alle tombe, una ricca fonte di dati nuovi sulla vita del-l'insediamento insulare e sui suoi abitanti, attraverso due millenni. Gli scavi in questa zona sono stati eseguiti sotto la direzione del prof. straordinario dott. Mitja Gutin e dell'Istituto Intercomunale per la Tutela dei Beni Ambientali e Culturali di Pirano, in collaborazione con il Dipartimento di Archeolo-gia della Facolta di Lubiana e numerosi altri collaboratori. I risultati sono stati presentati al pubblico nella mostra Capodistria tra Roma e Venezia, allestita nel 1989 presso il Museo Regionale di Capo-distria e ospitata in seguito anche in numerose altre citta di Alpe Adria (Cunja, Gutin 1989. Cunja 1989, 21 ss.). Gli scavi hanno evidenziato come il periodo di transizione dalla tarda antichita all'alto medioevo si presenti come uno dei fondamentali nella storia della citta. Un'epoca nella quale, stando alle conoscenze attuali, l'importanza dell'isola di Capodistria crebbe decisamente in seguito ai burrascosi periodi che caratterizzarono la fine dell'antichita e le grandi migrazioni dei popoli e quando l'aumentato processo di insediamento da il via alla trasformazione del centro abitato, che portera in seguito alla nascita del nucleo urbano.

Questa pubblicazione rappresenta il completamento del lavoro di post laurea dello stesso titolo, da me presentato e discusso il 9 novembre 1994 davanti alla commissione scientifica composta dal prof. straordinario dott. Mitja Gutin, dal dott. Timotej Knific e dal dott. Bojan Djuri. Il suo intento e quello di presentare la vita dell'insediamento nel periodo compreso fra il V e il IX secolo, attraverso la testimonianza dei piccoli manufatti rinvenuti in questo sito. Nella ricerca sono stati inclusi 405 oggetti in metallo, vetro, osso, corno, pietra e ceramica, collocati sulla base di un'analisi tipologica, nel periodo in questione e che offrono un'immagine abbastanza esauriente della cultura materiale dell'insediamento insulare nella stessa epoca. Per mezzo di un'analisi tipologica e cronologica e confrontando il materiale con altro affine dall'Istria, dalle regioni vicine e da un area piu vasta, ho cercato di dimostrare da un lato l'inserimento dell'isola nell'area nord adriatica e, dall altro, i collegamenti commerciali e culturali con uno spazio piu vasto, comprendente tutta l'area medi-terranea. Non e stato purtroppo possibile completare in tempo per includere nella presente pubbli-cazione anche una dettagliata analisi riguardante la stratigrafia e i resti delle costruzioni, che qui e stata solamente sfiorata e che comunque sara trattata in maniera piu approfondita ed esauriente nell'ambito di un prossimo lavoro. Mi si perdoni comunque se per il mio modesto lavoro ho voluto scegliere un titolo tutt'altro che tale. Mi rendo conto che ancora per qualche tempo non sara pos-sibile scrivere un'opera consistente che porti questo titolo e che comunque potra trattarsi solo del frutto di una ricerca collettiva e interdisciplinare che impegnera, oltre ad archeologi anche storici, storici dell'arte, studiosi nel campo delle scienze naturalistiche e altri ancora. Spero che quest'opera possa rappresentare un contributo in questo senso e nello stesso tempo servire da stimolo a tutti coloro che vorranno aggiungere il proprio contributo a questo tema. Gli scavi eseguiti in questi ultimi anni nel centro storico di Capodistria permettono comunque, nonostante restano ancora numerose lacune da colmare, di cominciare a mettere insieme i tasselli del mosaico della sua storia piu antica.

Mi sembra doveroso esprimere un ringraziamento al prof. straordinario dott. Mitja Gutin, diret-tore dello scavo nell'Orto dei Cappuccini e corelatore della mia tesi nonch preside del Dipartimento di Archeologia della Facolta di Filosofia di Lubiana, che mi ha permesso di trattare il materiale recuperato nel ambito del mio studio di post laurea al dipartimento stesso, al mio relatore, il dott. Timotej Knific del Museo Nazionale di Lubiana che ha seguito e indirizzato il mio lavoro, all'Istituto Intercomunale per la Tutela dei Beni Ambientali e Culturali di Pirano per la possibilita che mi e stata concessa di esaminare il materiale e la relativa documentazione dello scavo, al Dipartimento di Archeologia della Facolta di Filosofia di Lubiana per l'aiuto offertomi durante gli scavi e l'elabo-razione dei reperti e della documentazione e, soprattutto a Darja Grosman, al dott. John Hayes dell'Universita di Oxford e alla dott.ssa Verena Vidrih Perko del Museo Civico di Lubiana per utili consigli nell'elaborazione della ceramica fine da mensa e le anfore e a tutti coloro che mi hanno aiutato in qualche modo nella stesura di questo studio. Un particolare ringraziamento vorrei espri-mere all'archeologo dott. Luca Villa di Milano per la sua cortese disponibilita, che oltre a fornirmi dei consigli utili sulla ceramica si e preso anche l'onere di rileggere e rivedere il testo in italiano. La ricerca e la pubblicazione del libro e stata resa possibile grazie al finanziamento dei ministeri per la Cultura e per la Scienza e Tecnologia della Repubblica di Slovenia, del Zavod za odprto drubo - Slovenija (Istituto per la Societa Aperta - Slovenia) e dell'Istituto Scientifico della Facolta di Filosofia di Lubiana. Grazie all'interessamento di mag. Darko Darovec del Centro di Ricerche Scientifiche della Repubblica di Slovenia a Capodistria, il presente lavoro e stato incluso nel programma delle pubblicazioni della Societa Storica del Litorale di Capodistria, della quale ricopre anche la funzione di capo redattore. Vorrei infine ringraziare ancora i miei genitori che per tutto il tempo mi hanno appoggiato con pazienza e comprensione e ai quali dedico il mio lavoro.

Radovan CUNJA, MA, The Regional Museum Koper, SI-6000 Koper, Kidrieva 19

Source:

  • http://www.zrs-kp.si/Zaloznistvo/povzetki/annales_majora1.htm

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This page compliments of Marisa Ciceran

Created: Wednesday, October 25, 2006; Last Updated: Sunday, December 09, 2012
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