Thomas Allason
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Views of the Antiquities of Pola in Istria

The English architect and landscape gardener, Thomas Allason (1790-1852) travelled in Greece, 1814-15, as draughtsman to John and Edward Spencer Stanhope, and he produced the drawings for their works on Plataea, Olympia and Elis. Allason claimed to be the first to observe the entasis of Greek columns,  a discovery made independently and in the same year by C.R. Cockerell.

He stayed in Pola in 1814 and 1816.  The journey to Pola, the only maritime town of Istria to retain its ancients buildings, was made via Trieste while he was travelling with the Stanhopes. Allason dedicated his work to the Society of Dilletanti, which had long been interested in Pola and had wanted to erect a building of its own in Piccadilly modeled on the temple at Pola... the vignettes include a view of the Acropolis at Athens..." (Blackmer 25). - Etwas berieben.

The images below are from his copperplate printing cycle of antique monuments of Pola which he published in his travelogue Picturesque views of the Antiquities of Pola in Istria. London, John Murray u. a., 1819, a Folio. Title page, dedication leaf, list of plates + (8), 65 (misnumbered 67 by skipping 23-24). Engraved frontispiece & 9 engraved plates on India paper; 4 large engraved vignettes in the text. Later red half-morocco; marbled boards.

Thomas Allason was an architectural draughtsman turned villa architect and landscape gardener, whose

Pola was the only one of the once important maritime towns of Istria to retain its amphitheatre, temple and fortifications - though the remains suffered during the French occupation. Allason's account of the remains (first recorded by Stuart & Revett) is dedicated, rather wistfully, to the Society of Dilettanti to which he was never elected. The plates were engraved by W.B. Cooke, George Cooke, Henry Moses, and Cosmo Armstrong.

His visual and textual imagery of Pola radiates a powerful spirit of romanticism carrying the atmosphere of elevated but at the same time not depressive abandonment. He was among the last to see Pola in that light, because only a few decades later it would start a rapid change of its shape.

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Di ritorno dalla Grecia, l'architetto Inglese Thomas Allason (1790-1852) visitò per la prima volta Pola nel 1814. Poiché era appasionato di architettura greca e antica in generale, prese tanto inte- esse ai monumenti polesi che due anni più tardi, nel 1816, torno proprio per studiarli a fondo e disegnarli. Nel 1819 pubblicò acquaforti ricavate da quei disegni, corredandole di descrizioni sotoforma di un singolare diario di viaggio nell'antichità, intitola' "Picturesque views of the Antiquities of Pola in Istria" by Thom Allason, Architect. The Plates engraved by W.B.Cooke,  George Cooke, Henry Moses and Cosmo Armstrong, London, published by John Murray, 1819". 

Delle dieci tavole nove illustrano motivi polesi (una riguarda Trieste), di cui alcuni sono generali (vedute di Pola), ossia compilatorii (i monumenti polesi variamente assemblati), mentre per maggior parte sono monotematici: - l'Anfiteatro, il Tempio d'Augusto e il suo gemello, l'Arco dei Sergi, Porta Gemina; una tavola riporta le planimetrie delle costruzioni. 

Anche il testo è interessante. Allason vi descrive il proprio viaggio e le sue passeggiate polesi che lo stato dei monumenti (da Pola dall'Istria se n'erano da poco andati i Francesi) con le loro principali caratteristiche architettoniche. - Dalle sue illustrazioni promana un vigoroso spirito romantico, un'atmosfera di sublin abbandono, ma non deprimente: - come se avesse voluto far risaltare i monumenti separandoli dai dettagli circostanti. Comunque è accertato che quel tempo Pola appariva più o meno cosi; - Dall'aspetto tecnico è significativa la tavola con le planimetrie degli edifici. Thomas Allason è stato l'ultimo ad avere l'occasione di  riprodurre i monumenti ancora in stato di completo abbandono; qualche decennio più tardi pola avrebbe incominciato a cambiare aspeto.

Allason, Thomas, engleski crtač, arhitekt i pejsažni arhitekt (?, 1790 - ?, 1852). Pulu je prvi put posjetio 1814. na putu u Grčku. Kako se posebice zanimao za grč., odn. antičku arhitekturu, privukli su ga puljski ant. spomenici, tako da se 1816. vratio u taj grad upravo radi njihova temeljitijega proučavanja i crtanja. U knjizi Pie-turesque Views of the Antiquities o/Pola in Istria (London 1819) tiskao je ciklus bakropisa s ant. spomenicima Pule, zajedno sa svojevrsnim putopisom u kojem je zabilježio mnoštvo podataka o Puli i njezinim starinama. Poznavao je crteže i tekstove svojih prethodni-ka u Puli, posebice Jakoba Spona, Georgea Whelera, Jamesa Stuar-ta, Nicolasa Revetta i Roberta Adama, tako da je mogao uspoređivati stanje spomenika i grada u cjelini u rasponu od gotovo 200 godina. Bio je medu posljednjim arhitektima koji su vidjeli i reproducirali puljske spomenike u stanju potpune zapuštenosti, jer je već nakon nekoliko desetljeća Pula počela mijenjati lik.

LIT.:

D. Kečkemet, Antički spomenici Pule na slikama i u opisima stranih autora od XVI do XIX stoljeća, Jadranski zbornik, 1969,7.

R. Matijašić

Sources:

  • Drawings by Thomas Allason and engraved by George Cooke; scans are from postcard collection created by Aldo Kliman, Zavičajna Naklada "Žakan Juri" (Pula, 1995). All copyrights reserved.
  • Antiquariat Turszynski - Rare and Valuable Books, Picturesque views of the Antiquities of Pola in Istria - http://www.turszynski.de/start.htm
  • http://books.simsreed.com/architecture/architecture_source.php?category=architecture%20-%20source&stk=17945
  • Italian text - courtesy of Mario Demetlica.

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This page compliments of Marisa Ciceran

Created: Thursday, October 18, 2001; Last updated: Sunday, October 30, 2011
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